Directeur Olmense Zoo is wanhoop nabij, maar verklaart waarom Weyts dierenpark écht wil sluiten

Donderdag I 06:01 I Foto: Printscreen RTV I Bron: HLN

Directeur Olmense Zoo is wanhoop nabij, maar verklaart waarom Weyts dierenpark écht wil sluiten

Charel Verheyen, de 62-jarige uitbater van de Olmense Zoo, moet de deuren sluiten. Het welzijn van de dieren zou ernstig in gevaar zijn. Dat heeft minister Ben Weyts besloten. Een emotioneel wrak, zo voelt Verheyen zich na het dramatische nieuws dat hij ontving. Maar ook woede giert door zijn aders.

De wanhoop nabij
"Dit is ons levenswerk, hé, en dat nemen ze nu ineens af", zucht uitbater Verheyen. "Zes awards hebben we de voorbije jaren gekregen. Allemaal erkenningen dat we goed bezig zijn. Dat we een mooie en goede dierentuin zijn. Zo slecht zal het dan toch allemaal niet zijn, zeker? Miljoenen euro's hebben we geïnvesteerd om het de dieren naar hun zin te maken. Zelfs mijn spaarcenten heb ik erin gestoken. Kijk maar naar de olifanten, de giraffen en de gnoes. Die zitten hier op een savanne die pakken groter is dan die van Planckendael. We hebben zelfs nog een stukje grond erachter dat we binnenkort wilden gebruiken als uitbreiding. En die olifanten hebben we gered uit het circus. Hier kunnen ze tenminste hun rustige oude dag doorbrengen."

Misverstand
Volgens Verheyen zijn er een aantal oorzaken van de sluiting die volledig verkeerd begrepen worden. "De kaketoe, die tegen iedereen hallo zegt, mag niet alleen zitten. Dat beest zit hier verdorie al 35 jaar alleen! We hebben geprobeerd om er een soortgenoot bij te zetten, maar het gaat gewoon niet. Oplossing van Dierenwelzijn: euthanaseren. Echt? De kooi van de neusberen was te klein. Wel, die is nu twee keer zo groot! De foto die verschenen is van het leeuwenwelpje in de kooi is van zes jaar geleden. In die kooi zitten enkel nog wat ara's. Ach die controleurs die hier komen... Ze kennen de vogels niet eens uit elkaar. Op de tropenhal was ook commentaar. Die is verdorie groter dan in andere dierentuinen! Onze reptielen zaten destijds inderdaad te krap, maar we hebben speciaal een nieuw gebouw gezet."

Een vete
"We krijgen mensen van overal over de vloer", zegt Verheyen. "Slechte commentaren heb ik nog niet vaak gehoord. Het is gewoon een vete tussen ons en het kabinet. Met deze beslissing zet Weyts onze 200.000 bezoekers in de kou. En wat met onze 45 personeelsleden? De verzorgers die verknocht zijn aan hun dieren? Toen we hen het nieuws meldden, zijn ze allemaal in tranen uitgebarsten. Dit is echt ingeslagen als een bom. Dat Weyts eens zelf naar hier komt. Desnoods wil ik hem gaan halen. Dan krijgt hij een rondleiding voor en achter de schermen en mag hij zelfs mee bij de dieren gaan. We hebben niets te verbergen."

Een emotioneel wrak
Verheyen is vastberaden en zal zich niet neerleggen bij de beslissing. Hij gaat in beroep. "Ik wou stilaan gaan genieten van mijn pensioen. We waren volop bezig om alles over te dragen aan de kinderen Wim en Els. Ik weet het nu ook allemaal niet meer. Emotioneel ben ik een wrak. Ze hebben me diep geraakt. Al die jaren heb ik me dag en nacht ingezet. Als er dieren moesten bevallen, zette ik de wekker om 's nachts een kijkje te komen nemen. Een leeuwenwelpje dat in het water was gevallen, heb ik eigenhandig gered. Het liefst van al zou ik de deuren gratis voor iedereen openzetten. Dan kan iedereen komen kijken dat het hier lang zo slecht nog niet is. Helaas: het mag niet. Maar ik geef niet op. Vooral niet omdat ik vrees dat er heel wat beesten zullen sterven als we sluiten. Is dát dierenwelzijn? Nee nee, voorlopig gaan onze dieren helemaal nergens heen. Het leven gaat gewoon voort."

"Genoeg is genoeg"
Volgens minister Ben Weyts speelt de uitbater van de Olmense zoo "nu de vermoorde onschuld. Dat is ronduit grotesk", liet hij op Facebook weten. "Ik zal hun geheugen even opfrissen. Het laatste pv uit het dikke dossier dateert van 4 oktober. Vorig jaar heb ik persoonlijk twee brieven geschreven om te waarschuwen dat de erkenning ingetrokken zou worden als er geen structurele maatregelen genomen werden. Genoeg is genoeg." De Olmense Zoo blijft momenteel gesloten.

Wat is jouw mening?

TAGS  I  Olmense Zoo

Meer nieuws

Bestuurder maakt zware klap in Ichtegem: Wagen gaat over de kop en belandt in weiland

Bestuurder maakt zware klap in Ichtegem: Wagen gaat over de kop en belandt in weiland zaterdag I 20:54

In de Mitswegestraat in Ichtegem ging vandaag rond 17.45 uur een wagen over de kop. De auto belandde nadien...

Bakelants eindelijk terug thuis na vreselijke val, en daar vult hij zijn dagen met opmerkelijke bezigheid

Bakelants eindelijk terug thuis na vreselijke val, en daar vult hij zijn dagen met opmerkelijke bezigheid zaterdag I 20:25

Jan Bakelants (AG2R La Mondiale) mocht terug naar huis na zijn horrorcrash in de Ronde van Lombardije. Hij...

Lokeren en Charleroi verdelen de buit, Club Brugge alweer lachende derde

Lokeren en Charleroi verdelen de buit, Club Brugge alweer lachende derde zaterdag I 19:48

Sporting Lokeren leek zaterdagavond tegen Sporting Charleroi lange tijd op weg naar een nipte overwinning,...

Tony belandt in coma, maar wat zijn vrouw dan doet zorgt voor veel verbazing

Tony belandt in coma, maar wat zijn vrouw dan doet zorgt voor veel verbazing zaterdag I 19:46

Tony Kemp uit Plymouth (Devon) is een hevige voetbalfan. De man lijdt aan een hersenletsel waardoor hij in...

Politie doet afschuwelijke ontdekking over vermist meisje (14) uit Ukkel

Politie doet afschuwelijke ontdekking over vermist meisje (14) uit Ukkel zaterdag I 19:34

Firdaous S., een 14-jarig meisje uit Ukkel, was al sinds 24 mei vermist. De politie heeft baanbrekend...

Jessica verdient monsterbedrag met wel erg bizarre hobby: "Ik had nooit gedacht dat iemand geïnteresseerd zou zijn"

De 32-jarige Jessica Gould verdient een aardig centje met haar hobby. Niet meer dan een camera heeft ze ervoor nodig. Hoewel ze dacht dat niemand...

Broer van lid van de Bende van Nijvel getuigt over afschuwelijke gebeurtenis: "Hij heeft me alles opgebiecht"

Broer van lid van de Bende van Nijvel getuigt over afschuwelijke gebeurtenis: zaterdag I 19:06

“Mijn broer was ‘De Reus’ van de Bende van Nijvel. Hij heeft me alles opgebiecht vlak voor hij stierf”, zo...

Lierse verrast en deelt tik uit aan Cercle Brugge

Lierse verrast en deelt tik uit aan Cercle Brugge zaterdag I 18:53

Lierse lijkt opnieuw te leven. Zaterdagavond won de ploeg van William Still met 3-2 van Cercle Brugge....

Verontrustend! Joseph (68) brengt zijn familie nog een bezoekje, daarna ontstaat enorm veel paniek

Verontrustend! Joseph (68) brengt zijn familie nog een bezoekje, daarna ontstaat enorm veel paniek zaterdag I 18:51

De 68-jarige Joseph Van Uffelen bracht zijn familie in Kontich bij Antwerpen nog een bezoekje en liet er...

Speelt Kums tegen Genk?

Speelt Kums tegen Genk? zaterdag I 18:43

Zondagavond neemt RSC Anderlecht het op tegen KRC Genk. Hein Vanhaezebrouck moet al zeker Spajic en Sowah...

Wout Van Aert spaart niemand na zijn zege: "Als het niet goed is, mag ik dat toch zeggen?"

Wout Van Aert spaart niemand na zijn zege: zaterdag I 18:36

Het werd de tweede zege van het seizoen voor renner Wout Van Aert. Opgelucht, dat wel. Maar toch een...

Verschillende steden worden getroffen door orkaan Brian, gevolgen zijn verschrikkelijk

Verschillende steden worden getroffen door orkaan Brian, gevolgen zijn verschrikkelijk zaterdag I 18:19

Storm Brian raast als een wildeman door verschillende Britse en Ierse steden en zorgt voor hevige regenval...

Loopwedstrijd is nog maar net begonnen, wat dan gebeurt is erg tragisch

Loopwedstrijd is nog maar net begonnen, wat dan gebeurt is erg tragisch zaterdag I 18:02

De wedstrijd in Couvin, in de provincie Namen, werd deze namiddag stopgezet door een tragische gebeurtenis....

Belle Perez spreekt openhartig over stommiteit van haar man: "Ik ga één keer vertellen wat er is gebeurd, hier en nu"

Belle Perez spreekt openhartig over stommiteit van haar man: zaterdag I 17:50

Belle Perez is dolverliefd op Wout. Samen met hun kindje vormen ze een gelukkig gezinnetje. Al was dat wel...

Heftig! Reactie van dove baby die voor het eerst stem van moeder hoort, levert enorm ontroerende beelden op

Heftig! Reactie van dove baby die voor het eerst stem van moeder hoort, levert enorm ontroerende beelden op zaterdag I 17:30

De stem van haar moeder had baby Charlotte nog nooit gehoord. Ze werd immers doof geboren. Geen enkel...

Moeder doet afschuwelijke ontdekking, eindelijk weet ze waarom haar zoon (15) zelfmoord pleegde

Moeder doet afschuwelijke ontdekking, eindelijk weet ze waarom haar zoon (15) zelfmoord pleegde zaterdag I 17:03

Het nieuws sloeg in als een bom voor Emma Oliver, de moeder van Daniel Long. De 15-jarige jongen had...

Leko pakt uit met verrassing van formaat in selectie Club Brugge

Club Brugge speelt morgen de topper tegen Antwerp en hoopt na dit weekend wat steviger op de troon te zitten. Daarvoor kan het wel geen beroep doen...

Evi Hanssen doet opmerkelijke onthulling die niemand had verwacht

Evi Hanssen doet opmerkelijke onthulling die niemand had verwacht zaterdag I 16:50

Evi Hanssen horen we als radiopresentatrice op zender Joe. Vandaag deed de presentatrice een bijzondere...

Cruciale nieuwe piste in onderzoek naar Bende van Nijvel: “Tijd om stilzwijgen te doorbreken”

Cruciale nieuwe piste in onderzoek naar Bende van Nijvel: “Tijd om stilzwijgen te doorbreken” zaterdag I 16:34

Het onderzoek naar de beruchte Bende van Nijvel loopt volop. Ook in Aalst helpen ze lustig mee om de nieuwe...

Ga enkele uurtjes later slapen, want vannacht zullen we allemaal getuigen zijn van een spectaculair fenomeen

Ga enkele uurtjes later slapen, want vannacht zullen we allemaal getuigen zijn van een spectaculair fenomeen zaterdag I 16:17

We kunnen maar beter een paar uurtjes later gaan slapen, want het belooft een prachtige nacht te worden....

Wout Van Aert pakt gouden medaille in Boom, serieus wat pech voor Mathieu van der Poel

Wout Van Aert pakt gouden medaille in Boom, serieus wat pech voor Mathieu van der Poel zaterdag I 16:01

Het zat de renner de laatste tijd niet bepaald mee. Het lukte maar niet om zijn rivaal Mathieu van der Poel...

Politie geeft meer informatie over dader van mesaanval, gevolgen zijn dramatisch

Politie geeft meer informatie over dader van mesaanval, gevolgen zijn dramatisch zaterdag I 15:45

UPDATE - In München zijn acht mensen gewond geraakt bij een mesaanval. Dat is meer dan aanvankelijk werd...

Politiemannen worden op heterdaad betrapt, verontwaardiging bij voorbijganger is groot

Politiemannen worden op heterdaad betrapt, verontwaardiging bij voorbijganger is groot zaterdag I 15:23

Politieagenten die betrapt worden door een burger. Het komt niet vaak voor, maar af en toe zien we weleens...

Zwaar verkeersongeval met vrachtwagen veroorzaakt verschrikkelijk drama

Een bizar ongeval gebeurde in het Antwerpse district Deurne op de Belcrownlaan. Dat meldt de Antwerpse lokale politie.

Matteo Simoni heeft een bijzonder groot probleem op vakantie

Matteo Simoni heeft een bijzonder groot probleem op vakantie zaterdag I 14:54

Matteo Simoni vertoeft in exotische oorden. Genietend van een cocktail onder het zonnetje werd de bekende...

Gezin wordt op terugweg van vakantie getroffen door dramatisch voorval

Gezin wordt op terugweg van vakantie getroffen door dramatisch voorval zaterdag I 14:36

Het gezin is behoorlijk geschrokken. Hun vakantie eindigde compleet in mineur zaterdagnamiddag op de E34.

Stervende man kan zijn ogen niet geloven wanneer laatste wens in vervulling gaat

Stervende man kan zijn ogen niet geloven wanneer laatste wens in vervulling gaat zaterdag I 14:24

De 66-jarige Ron Smith is doodziek. Bij de man werd een terminale vorm van kanker vastgesteld. Volgens de...

Baasjes laten puppy achter met hartverscheurende boodschap die het hart van elke dierenvriend breekt

Baasjes laten puppy achter met hartverscheurende boodschap die het hart van elke dierenvriend breekt zaterdag I 14:09

Justin Hanley schrok zich rot toen hij thuiskwam. Met grote zielige ogen keek een achtergelaten puppy hem...

Politie doet afschuwelijke ontdekking over incestvader Josef Fritzl, die jarenlang eigen dochter opsloot en zeven kinderen bij haar verwekte

Politie doet afschuwelijke ontdekking over incestvader Josef Fritzl, die jarenlang eigen dochter opsloot en zeven kinderen bij haar verwekte zaterdag I 13:48

Josef Fritzl, het is een naam die doet huiveren en vooral veel walging opwekt. De Oostenrijker hield...

Gunther Levi beleeft een bijzondere dag met zijn vrouw, prachtig om te zien

Gunther Levi beleeft een bijzondere dag met zijn vrouw, prachtig om te zien zaterdag I 13:39

Het zonnetje schijnt vandaag. Daar moeten we van profiteren! Zo zal ook Gunther Levi en zijn partner...

Vrouw verliest haar hondje, maar dan moet het ergste nog komen

Vrouw verliest haar hondje, maar dan moet het ergste nog komen zaterdag I 13:29

Iedereen die een huisdier heeft, zal het erover eens zijn. Een huisdier is meer dan zomaar een dier. Het is...

Hoogzwangere vrouw beleeft de schrik van haar leven, wat ze dan doet is bijzonder moedig

Een zwangere vrouw, die in een appartementje boven de Spar in Kaulillerdorp woont, is flink geschrokken. Ze staat nog steeds versteld van wat er...

Dendoncker staat voor deze verscheurende keuze dankzij Martinez

Dendoncker staat voor deze verscheurende keuze dankzij Martinez zaterdag I 12:15

Leander Dendoncker staar voor een moeilijke keuze. Zijn favoriete positie is op het middenveld, maar als...

Bakkers en slagers in ons land komen met opmerkelijk nieuws dat niemand leuk zal vinden

Bakkers en slagers in ons land komen met opmerkelijk nieuws dat niemand leuk zal vinden zaterdag I 12:15

Binnenkort zal iedereen die naar de bakker, slager of winkel trekt in ons land een centje meer op zak...

Ann Lemmens wil voor nieuwe carrière gaan: “Tv is nooit een doel op zich geweest”

Ann Lemmens wil voor nieuwe carrière gaan: “Tv is nooit een doel op zich geweest” zaterdag I 12:04

Ann Lemmens die we onder meer kennen als de goedlachse presentatrice van ‘The Voice’ heeft eigenlijk nooit...

Immense verandering in het wielrennen op til: "Ik wil dat verbieden"

Immense verandering in het wielrennen op til: zaterdag I 11:40

De nieuwe Franse UCI-voorzitter David Lappartient (44) heeft ambitieuze plannen in het wielrennen. Hij wil...

Nathalie Meskens komt met opmerkelijk nieuws over haar nieuw lief Nadim: "Die afspraak heb ik met hem gemaakt"

Nathalie Meskens komt met opmerkelijk nieuws over haar nieuw lief Nadim: zaterdag I 11:30

De Libanese Diamantair Nadim Hashir is de nieuwe liefde van Nathalie Meskens. Veel vertelt Nathalie er wel...

"Niet schieten, dat is mijn papa!", riep zijn zus: "Mijn zus en vader zakten in elkaar"

zaterdag I 11:07

David Van De Steen (41) raakte bij de aanslag van de Bende van Nijvel in Aalst zwaargewond. Hij zag hoe...

Kijkers van 'Familie' bestellen massaal de aflevering van maandag al en zijn helemaal in shock

Kijkers van 'Familie' bestellen massaal de aflevering van maandag al en zijn helemaal in shock zaterdag I 10:54

Omdat vrijdag de aflevering zo spannend geëindigd is, hebben veel kijkers van de VTM-soap 'Familie' ook al...

Sa Pinto waarschuwt Anderlecht en Club: "Let maar op!"

Sa Pinto waarschuwt Anderlecht en Club: zaterdag I 10:14

Ricardo Sa Pinto kon vrijdagavond eindelijk een keer op verplaatsing winnen met Standard (1-3 bij...